Forêt de Saint-Gatien-des-Bois


14130 SAINT-GATIEN-DES-BOIS

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Intitulé
Gratuité

A l’origine, la forêt s’appelait forêt de Touques, le changement d’appellation s’est fait au moment de la conquête française au début du XIIIe siècle, lorsqu'elle est passée dans le domaine royal.
C'est la plus grande forêt du Calvados, son périmètre atteint 28 km et sa superficie est de 3500 ha.

La forêt de Saint-Gatien-des-Bois a connu de nombreux acquéreurs au fil des siècles, tantôt appartenant à des personnes de la noblesse : Louise de Bourbon, Mademoiselle de Montpensier ; tantôt morcelée et revendue à diverses personnes. Elle était exploitée par les brioleurs qui effectuaient le transport des bûches, de fagots ou de fougères, leurs compagnons de travail étaient les mazettes, petits chevaux équipés d’une clochette pour mieux les localiser la nuit.
Avant 1789 on voyait des loups, des cerfs, des chevreuils, des daims et des sangliers mais ils ont cédé la place aux renards, lièvres et lapins. Des chevreuils, des sangliers et des bécasses restent présents l'hiver.
De nos jours, cette forêt est exclusivement privée.